Miután Paris elvitte Helenét Spártából (1.), Menelaos, az elhagyott férj, testvérével, Agamemnónnal sereget toborzott Trója ellen (2.). A görög hősök egy része azért volt kénytelen csatlakozni hozzá, mert korábbi esküjük kötötte őket. Amikor ugyanis Helené eladósorba került, kérői még a vőlegény kiválasztása előtt megesküdtek, hogy tiszteletben tartják a döntést, és segítenek a majdani férjnek, ha sérelem érné a házasságot. Így hát amikor Paris elszöktette Helenét, az egykori kérők csatlakoztak Menelaos és Agamemnón seregéhez, még ha nem is mind szívesen (3.). Odysseus például – így meséli a mitográfus Apollodóros – őrültnek tettette magát, hogy ne kelljen hadba vonulnia. Thetis, a tengeristennő pedig – mivel tudott a jóslatról, hogy fia Trója alatt fog elesni – Skyros szigetén lányruhába öltöztetve bújtatta el Achilleust (4–5.).

A sereg Aulisban gyűlt össze, onnan azonban az időjárás viszontagságai miatt sokáig nem tudtak elindulni. A jós Kalkhastól tudták meg, hogy Artemis istennő haragja miatt vesztegelnek, és csak akkor tudnak kihajózni, ha Agamemnón a saját lányát, Iphigeneiát áldozza fel az istennőnek engesztelésképpen. Agamemnón meghozta a szörnyű döntést, s már az oltárnál készült lánya megölésére, amikor Artemis megkönyörült Iphigeneián és egy szarvasra cserélte őt (6.) Ezután végre elindulhatott a görög sereg Trójába.
 

A GALÉRIA KÉPEIRŐL BŐVEBBEN
1. Campaniai vörösalakos situla: Paris és Helené
2. Mykénéi kratér: harcosok felvonulása
3. Athéni vörösalakos kratér: harcos búcsúja
4. Római márványszarkofág: a női ruhába bújt Achilleus leleplezése
5. Padlómozaik Zeugmából: Achilleus Skyroson
6. Apuliai vörösalakos kratér: Agamemnón és Iphigeneia az oltár előtt